14965714
Suživot s virusom

Koronavirus nećemo iskorijeniti, kao što nismo ni bolesti za koje imamo gotovo savršena cjepiva i trajni imunitet. COVID-19 postat će endemska bolest

Piše M.Z.
13. listopada 2020. - 16:39

Ne možemo sa sigurnošću reći koja je budućnost bolesti COVID-19. No, na temelju našeg iskustva s drugim infekcijama, malo je razloga za vjerovanje da će koronavirus SARS-CoV-2 uskoro nestati, čak i kad cjepiva postanu dostupna.

Realniji scenarij je da će se dodati (velikoj i rastućoj) obitelji zaraznih bolesti koje su u ljudskoj populaciji poznate kao "endemične“ - u zanimljivom članku koji je objavio The Conversation piše Hans Heesterbeek, profesor teorijske epidemiologije na nizozemskom sveučilištu u Utrechtu.

Kako se širenje bolesti u svijetu ponovno povećava, čini se malo vjerojatnim da trenutačno dostupne mjere mogu učiniti više od toga da se ono stavi pod kontrolu - osim u zemljama koje se mogu učinkovito izolirati od vanjskog svijeta.

Činjenica da je velika većina ljudi još uvijek donekle osjetljiva znači da postoji dovoljno goriva da vatra može gorjeti još neko vrijeme.

To će biti slučaj čak i ako određena mjesta dosegnu ono što je poznato kao imunitet stanovništva (ili stada), iako je nejasno koliko je vjerojatno da će se to dogoditi.

Usporavanje i opadanje

Kada dovoljan broj ljudi postane imun na bolest, bilo cijepljenjem ili prirodnom infekcijom, njezino se širenje počinje usporavati i broj slučajeva postupno opada. Ali to ne znači da će nestati trenutno ili u potpunosti.

Izvan bilo kojeg područja s imunitetom stanovništva, vjerojatno će biti dosta mjesta koja još uvijek imaju dovoljno osjetljivih pojedinaca da nastave s prijenosom. Nijedna mjera izolacije nije toliko jaka da u potpunosti zaustavi ljudsku interakciju između regija, unutar i između zemalja, ili globalno.

Također je moguće da će se širenje infekcije na kraju stabilizirati na konstantnoj razini tako da bude prisutna u zajednicama cijelo vrijeme, moguće u relativno niskoj, ponekad predvidivoj stopi. Na to mislimo kad kažemo da je bolest endemska, piše Heesterbeek.

Neke su infekcije prisutne i aktivno se šire gotovo posvuda (poput mnogih spolno prenosivih infekcija i dječjih infekcija). Ali većina ih je endemična u određenim dijelovima svijeta.

To se može dogoditi kada je učinkovita kontrola eliminirala infekciju negdje drugdje ili zato što se uvjeti potrebni za učinkovit prijenos mogu naći samo na određenim mjestima, kao što je slučaj s malarijom i mnogim drugim infekcijama koje prenose komarci.

Teoretski gledano, infekcija postaje endemska ako je u prosjeku svaka zaražena osoba prenese drugoj osobi. Drugim riječima, kada je reprodukcijski broj (R) = 1. U usporedbi s tim, za vrijeme epidemije kada se širenje bolesti povećava, R je više od 1, a kada se širenje smanjuje kroz mjere kontrole ili imunitet stanovništva, R je manje od 1.

Sezona i kontakti

U praksi postoji niz obrazaca koji se mogu uočiti kod endemskih bolesti. Neki mogu postojati na niskim razinama tijekom cijele godine, dok bi drugi mogli pokazati razdoblja većeg prijenosa ispresijecana razdobljima slabog prijenosa.

To bi se moglo dogoditi ako sezonski čimbenici utječu na to koliko ljudi imaju međusobnog kontakta, koliko su podložni bolesti ili drugim organizmima koji je šire, na primjer insektima.

Sve dok postoji dovoljno ljudi koji su i dalje osjetljivi na bolest da bi je svaka zaražena osoba prenijela, ona će se i dalje širiti.

U bolestima koje daju trajni imunitet nakon infekcije, svako novorođeno dijete osjetljivo je nakon što imunitet majke popusti. Zbog toga su dječje infekcije poput ospica endemske u mnogim dijelovima svijeta gdje je natalitet dovoljno visok.

Kod bolesti koje privremeni imunitet daju samo prirodnom infekcijom, ljudi gube tu imunološku zaštitu ponovno postajući osjetljivi. Virus ili bakterija također mogu izbjeći imunološko pamćenje mutacijom, tako da će ljudi s imunitetom na stariji soj postati osjetljivi na novu verziju bolesti. Primarni primjer je gripa.

Privremeni imunitet

Još ne znamo koliko će trajati imunitet od infekcije COVID-19 niti koliko će cjepiva biti dobra u zaštiti ljudi. Ali drugi koronavirusi koji su endemi u ljudskoj populaciji, poput onih koji uzrokuju prehlade, daju samo privremeni imunitet od oko godinu dana.

Druga važna stvar je da su ljudi s imunitetom, bilo od zaraze ili cijepljenja, rijetko ravnomjerno raspoređeni po zajednici ili zemlji, a kamoli po svijetu. U slučaju bolesti COVID-19 postoje područja na kojima se infekcija širila intenzivnije i područja koja su relativno pošteđena. Bez ravnomjerne raspodjele nema populacijskog imuniteta čak i ako je dovoljno ljudi cijepljeno kako bi ispunilo predviđeni neophodni prag.

U tim slučajevima prosječni R može biti dovoljno nizak da je infekcija pod nadzorom, ali u nezaštićenim džepovima bit će znatno iznad 1. To dovodi do lokaliziranih izbijanja i omogućuje bolesti da ostane endemična. Nastavlja se širiti s mjesta na mjesto, zasijano na nekoliko mjesta gdje su gustoća naseljenosti i interakcija dovoljno visoki, a zaštita dovoljno niska da održi prijenos.

Način na koji ćemo se nositi s COVID-om 19 nakon što postane endemičan ovisit će o tome koliko su dobra cjepiva i tretmani. Ako se ljude može zaštititi ljude od najtežih ishoda, infekcija će postati nešto čime će se moći "upravljati". COVID-19 tada će biti poput nekoliko drugih bolesti s kojima smo naučili živjeti i koje će mnogi ljudi doživjeti tijekom svog života.

Ovisno o tome je li imunitet - bilo od prirodne infekcije ili od cijepljenja - trajan ili privremen, možda će biti potrebna godišnja ažuriranja cjepiva da bismo se zaštitili (kao što se štitimo od gripe). Ili se može kontrolirati cijepljenjem u nekoj optimalnoj dobi (poput mnogih dječjih infekcija).

Ako cjepiva ne samo da sprječavaju kliničku bolest, već i snažno smanjuju prijenos i pružaju dugotrajni imunitet, možemo predvidjeti i druge scenarije, poput potencijalnog iskorjenjivanja bolesti. Ali, realno, to je malo vjerojatno. Iskorjenjivanje je teško, čak i za bolesti za koje imamo gotovo savršena cjepiva i trajni imunitet. Endemska bolest je stoga najizgledniji ishod.

13. listopad 2020 17:24